טיול לשמורת המסרק

שמורת המסרק
לקוח מתוך ויקיפדיה

שמורת המסרק היא שמורת טבע ברכס שיירות, בסמוך למושב בית מאיר.
השמורה קיבלה את שמה בזכות עצי אורן ירושלים הצומחים בפסגתה והמזכירים מרחוק צורה של מסרק לשיער. השמורה מאופיינת בצמחיית חורש ארץ ישראלי של עצים ירוקי עד כמו אלון מצוי ואלה, צמחים מטפסים כגון קיסוסית ועוד.
כיפת המסרק בנויה מחוואר תצורת מוצא, אשר ממנו מתהווה קרקע רנדזינה - תשתית נוחה להתפתחות החורש של האורנים הטבעית שגילה מעל מאה וחמישים שנה. בשטחי השמורה נמצא משלט 17, שהיה חלק משרשרת משלטים הפזורים לאורך הרכסים, אשר שימשו את הערבים במלחמת העצמאות כבסיס יציאה לפגוע בתנועה לירושלים וממנה. כיבוש המסרק, משלט 17 והכפר בית מחסיר הסמוך נעשה על ידי חטיבת הראל של הפלמ"ח במסגרת מבצע מכבי. השלט המוצב בשמורה מתאר את מהלך הקרבות.
בתחום שמורת המסרק נמצא גם קבר שייח' אלעג`מי. לפי המסורת המוסלמית, אלעג`מי היה הספר של הנביא מוחמד ונקבר כאן. מקאם אלעג`מי - מקום הפרסי. המקום שימש כמקום תפילה ומעון לנזירים מוסלמים נודדים.
באזור המסרק מצויות מערות חצובות בסלע קריטון הרך. המערות מעשה ידי אדם בסלע הרך, שימשו לעתים קרובות להסתרת נשק על ידי הערבים במלחמת העצמאות.